Santa Catalina y Coiba: playas de ensueño y vida marina en Panamá

(Abril 2017)

Por fin salimos de Ciudad de Panamá con ganas de conocer algo más del país. Primera parada: Santa Catalina!!

Así que alquilamos un coche y nos pusimos en marcha, 5 horas más tarde llegábamos a nuestro destino. Santa Catalina se encuentra en la provincia de Veraguas, en la costa pacífica; nos alojamos en Rolo Cabins desde donde organizamos la actividad del día siguiente.

Parque Nacional Coiba: snorkel

Frente a Santa Catalina se encuentra el P.N. Coiba, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2005. Un año antes se destruyó la cárcel que el gobierno utilizaba (se usó como campo de concentración para opositores políticos durante las dictaduras de Omar Torrijos y Manuel Noriega). El parque está compuesto de 38 islas y recibe su nombre por la isla de mayor tamaño con una superficie de 493 kilómetros cuadrados.

Nuestro plan del día era sencillo, ver el parque y hacer snorkel. A las 7:30 estábamos listos y a las 8 iniciamos la ruta desde la playa de Santa Catalina. Casi dos horas después parábamos la barca en un islote llamado Granito de Oro y así empezó nuestro contacto con la fauna marina: tortugas, tiburones de arrecife de punta blanca o peces globo nos deleitaron el camino. Esta primera parada es insuperable. También nos detuvimos en isla de Cocos, en Coiba y en Ranchería. Existe la opción de hacer noche en Coiba y explorarla un poco (nosotros no pudimos) pero era más caro y hay que planificarlo con tiempo ya que es poco el alojamiento, aún así disfrutamos de un mirador, nos enteramos de que Tito (un cocodrilo de 3-4 metros) merodea por la zona y husmeamos por el centro de visitantes; donde además de información pudimos ver huesos de ballena, de pez espada o de tortugas entre otros. Cerca de Ranchería nos relajamos, nos tumbamos y nos bañamos tranquilamente y así terminó nuestro día (bueno, tras las dos horas de regreso a Santa Catalina). Nuestro primer día fue un éxito rotundo; y no quedó ahí: nos tomamos un delicioso helado artesanal italiano en La Moncheria y cenamos deliciosa pizza italiana (ya verás, es toda una colonia italiana) en Jammin.

santa catalina 6

Parque Nacional Coiba: buceo

El segundo día se presentaba igual de interesante, vuelta al P.N. Coiba esta vez a bucear de la mano de Expedición Coiba. Geniales en el trato desde el primer día que los contactamos y muy profesionales. Teníamos 3 inmersiones por delante y el objetivo de disfrutar mucho y a ser posible ver el tiburón ballena. Esto segundo no pudo ser, pero las inmersiones fueron increíbles, buceando con tiburones de aleta blanca a tan solo un metro, tortugas, un mero gigante e infinidad de peces. Habrá que repetir hasta que veamos al ansiado tiburón ballena.

Playa El Estero

La playa El Estero a pocos minutos del centro de Santa Catalina es perfecta: amplia, limpia y de agua fresca. Increíblemente no estaba llena de turistas, apenas una docena para apenas un kilómetro y medio de playa. Al llegar la marea estaba bajando y aún quedaban olas que muchos surfeaban, el resto disfrutábamos de las olas con precaución, nos protegíamos del sol como podíamos y nos refrescábamos cada dos por tres. Nada podía estropear el día, y así fue. Acabamos la noche en Pingüino Café (otro restaurante italiano) donde comimos pescado fresco y linguini a la langosta (para no perdérselo!)

¿Te vienes?

Más rincones de Panamá aquí.

Costes:

Alquiler de coche: 25$ precio/día

Cabaña para 5: 15$ por persona y día (nos alojamos 3 noches)

Tour de snorkel: 50$ por persona + 20$ entrada al Parque Nacional de Coiba

Comidas aproximadas: 15-16$ por persona

Buceo: 150$ tres inmersiones + 20$ entrada al Parque Nacional de Coiba

-Si te gustó, Pinéalo!-

Santa Catalina y Coiba

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